水晶棺,是指以水晶为材质制成的棺木。有天然水晶的和人造K9水晶两种,表面可供雕刻,体表晶莹剔透,闪闪发光,是贵人的象征。水晶棺看起来结构简单,实际工艺相当复杂,涉及技术领域众多。对棺体的设计制造提出为严格要求是“庄重大方,气魄雄伟。具有独特的民族风格;对可能发生的情况,如、战争、破坏、损耗等要有可靠的保障措施”。寻找成品此前我国从来没有制造过水晶棺,技术资料储备几乎为零。这时,有人想到,先生1925年逝世时,苏联曾经赠送过一个水晶棺,不过并没有用上,一直放在香山公园,这让大家很期待。设计人员跑到香山公园多方打听,终于在一个隐蔽的仓库深处找到落满灰尘的水晶棺,可是眼前的一切却让失所望,这具“水晶棺”长仅1.75米左右,看上去显得狭小无比。棺体的外层均系镀镍的钢质。仅有内棺盖是玻璃的,可以内部。玻璃也比较薄,易于破碎。密封性、隔热性似乎都难以,还称不上是真正的水晶棺。用过水晶棺的在国际上,只有苏联的列宁、斯大林、中国的、保加利亚的季米特洛夫、蒙古的乔巴山、哥的阿戈什蒂纽·内图、朝鲜的金日成和金正日、越南的胡志明、委内瑞拉的查韦斯等的的遗体使用过水晶棺。棺罩就在北京六零八厂紧锣密鼓开展工作的同时,考虑到从逝世到水晶棺制造完成需要相当长的一段时间,为此安排为毛赶制了一个有机玻璃的棺罩,临时供人们瞻仰,这个棺罩采纳了工艺美院一位教授的梯形设计。有机玻璃棺罩制作完成后,对其外形的展示效果比较认同。于是,有了水晶棺整体的雏形。当时北京六零八厂的技术精英们都不曾料到,更加艰难的工作还在后面,此后一年他们竟会先后制作了五具“水晶棺”。首度尝试一号棺:院士来支招,不用胶粘也能立得住经过反计算案和工艺的论棺体外形确定了,接下来就要考虑一些技术细节。经过反复思考,水晶棺被设定为符合身材高大特点的长度,给瞻仰者大器之感。除去用来固定的基座,棺体由棺盖一块板和棺体四块板,共五块板组成。“当时考虑到如此大尺寸的棺板,使用水晶和K9玻璃在外观效果来看几乎没有任何差别,我们建议用K9玻璃来制作,得到了‘1号任务’领导小组的同意。”李家英回忆说。五块玻璃组成的棺体在没有胶粘以前,必须能够保持自身的稳定状态,这就给北京六零八厂的设计人员提出了一个十分苛刻的要求,要做到却是异常困难。水晶棺的棺体是梯形,底面和顶面都有夹角,要角度的误差在规定以内,也就相当于宽度和长度之比的误差是万分之一左右,在当时这几乎是个不可能完成的任务,它不仅仅要求设计者设计的,更需要负责加工同志精细的处理。当时李家英充分考虑到该任务的艰巨性,一旦出现问题,就面临全部返工。于是与上级汇报商量之后,决定邀请时任中科院长学所所长的光学家王大珩院士审查图纸,希望王大珩的把关能把风险降到小。